Белый зал Дворянского собрания. Фотограф Б. И. Дунаев. Нач. ХХ в.

Госпожа В. первая красавица Костромы

27 декабря 1911 года Белый зал Дворянского собрания был заполнен публикой до отказа. Причиной тому послужило следующее обстоятельство: кроме обычного рождественского бала, устраиваемого ежегодно, впервые в Костроме объявлен был конкурс красоты!

Ничего общего с сегодняшним понятием о такого рода увеселительных устроениях, конечно, не было. Вечер-бал шёл обычным порядком: концертная программа, танцы. Всякому участнику рождественского торжества устроители раздали специальные билеты-записки, где следовало отметить своё предпочтение той или иной особе, выразив его в баллах. На протяжении всего вечера распорядители собирали билеты к «обсчёту». Когда время вышло за полночь, жюри приступило к обработке сведений. Баллы в билетах оценивали красоту или необычность платья, вид прически, умение достойно и просто держаться на публике.

Около двух часов ночи выяснилось, что «премированной красавицей» оказалась госпожа В.! Сообщение зал встретил овацией. Конечно, тогда, в 1911 году, первая красавица города была персоной известной, однако, до нас её имя не дошло, а так и осталось сокрытым под знаком «В».